«Общество – это место, где живет человек, с которым вам жить не хочется», – говорит Генри Ноуэн. Мы часто окружаем себя людьми, с которыми чувствуем себя хорошо. Но это не общество, а кружок или клуб. Любой может организовать кружок. А чтобы создать общество, нужны целеустремленность, терпение и тяжелый труд. Христианская церковь была первым в истории установлением, объединившим иудеев и язычников, мужчин и женщин, рабов и свободных. Апостол Павел красноречиво писал об этой тайне, «которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих» (Еф. 3:5). По словам Павла, составляя общество из различных членов, мы получаем возможность привлечь внимание видимого и даже невидимого миров (Еф. 3:9-10).

К сожалению, христиане не всегда преуспевали в этом. Но церковь все равно остается единственным известным мне местом, объединяющим поколения: младенцев, сидящих на руках у матерей, детей, шумящих в самое неподходящее время, ответственных взрослых, которые всегда знают, что и как нужно делать, и тех, кто потихоньку улетает в страну снов, когда пастор затянет проповедь.

Если нам хочется быть членами общества Божьего, то, пожалуй, стоит поискать собрание людей не таких, как мы.