Наибольшее унижение в своей жизни я испытал, когда выступал с речью перед преподавателями, студентами и друзьями по случаю празднования пятидесятилетия семинарии. Я взошел на кафедру с конспектом в руке, окинул взглядом собравшуюся толпу, посмотрел на первый ряд, где сидели известные профессора в академических мантиях с серьезным выражением лица. В ту же секунду самообладание покинуло меня. Во рту пересохло, язык утратил связь с мозгом. Я промямлил несколько предложений по конспекту, потом попытался импровизировать, но быстро потерялся и принялся лихорадочно листать страницы, попутно неся несусветную чушь, от которой слушатели пришли в недоумение. Каким-то образом я сумел-таки закончить, дотащился до стула и уставился в пол, желая только одного – поскорее умереть.

Тем не менее я получил урок, что унижение может быть полезным, если приведет к смирению, потому что это – ключ, открывающий Божье сердце. В Библии сказано: «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак. 4:6). Господь одаряет смиренных милостью. Он Сам сказал: «Вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред словом Моим» (Ис. 66:2). Если мы смиряемся перед Богом, Он в Свое время вознесет нас (Иак. 4:10).

Унижение и стыд могут привести нас к Богу, чтобы Он начал работать в нас. Если мы оступимся, то упадем в Его руки.