Люси Уорсли – английский историк и телеведущая. Как и большинство публичных личностей, она иногда получает оскорбительные письма. В ее случае основной повод – небольшой дефект речи: Люси картавит. Однажды какой-то зритель написал ей: «Люси, скажу прямо: постарайся исправить свою картавость или хотя бы убирай слова с “р” из своих сценариев. Невозможно смотреть твои передачи. Дико раздражает. Даррен».

Большинство людей на такое нетактичное письмо ответили бы не менее грубо. Но вот что написала Люси: «Даррен, думаю, вы воспользовались анонимностью интернета, чтобы сказать то, что вряд ли сказали бы мне в лицо. Пожалуйста, пересмотрите свои грубые слова. Люси».

Сдержанный ответ Люси сработал. Даррен извинился и пообещал больше никому не посылать таких писем.

«Кроткий ответ отвращает гнев, а оскорбительное слово возбуждает ярость», – сказал древний мудрец (Притч. 15:1). И еще: «Вспыльчивый человек возбуждает раздор, а терпеливый утишает распрю» (ст. 18). Получая критический комментарий от коллеги, ехидное замечание от члена семьи или оскорбительный ответ от незнакомца, мы оказываемся перед выбором: либо прибегнуть к злым словам, разжигающим огонь вражды, либо воспользоваться добрыми словами, угашающими ссору.

Пусть Бог поможет нам говорить то, что успокаивает гнев и помогает трудным людям измениться.